스트레스

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정의

스트레스는 우리의 생활 속에서 존재하는 외적 자극에 대한 신체적, 정신적 반응을 말합니다.
스트레스는 일의 능률을 떨어뜨리고 신체적, 심리적 장애를 가져오는 부정적인 면도 있지만 모든 스트레스가 우리에게 나쁘게
작용하는 것은 아닙니다. 생활 속에서 적당한 긴장감으로 생기를 주고 성취욕구와 에너지를 일깨우는 긍정적인 역할을 하기도
합니다. 즉, 적당한 스트레스는 삶의 활력을 유지하는 원동력이 될 수 있으나, 너무 지나치거나 감당하기 어려울 경우 심각한
문제를 초래하게 됩니다.

증상

스트레스성 증상을 가진 이들의 상당수가 처음에는 단순한 신체 질환으로만 인식하고 여러 병원을 전전하며, 불필요한 검사와 처방을 받는
경우가 많은데, 충분한 치료 후에도 특별한 차도를 못 느낀다면 신경정신과적인 상담을 받아보는 것이 좋습니다.

ㆍ 신체적 증상

피로, 두통, 어지러움, 근육의 긴장과 통증(특히 목, 어깨, 허리), 심계 향진, 흉통, 소화불량과 복통, 전율, 사지 이상감각, 안면홍조, 발한,
면역력 저하 등

ㆍ 심리적 증상

집중력과 기억력 감소, 우유부단, 무기력감과 만성피로, 유머감각 소실, 불안, 불면, 신경과민, 우울감, 감정 조절의 어려움, 인내심 저하 등

ㆍ 행동적 증상

서성거림, 습관적 행동(손톱 깨물기, 발 떨기), 과식, 과음, 흡연량 증가, 공격적인 행동 등

오래 지속되고 감당하기에 벅찬 스트레스는 분명 병의 원인이 되는데, 한 연구에서는 모든 병의 70%가 스트레스에 의해 유발된다는 보도가
있다. 여러 질환들 중에서 스트레스와 가장 관련이 깊은 것은 심혈관 질환으로 생각되는데 심장 질환의 경우 75%가 스트레스와 관련이
있다고 한다. 그 밖에도 당뇨병, 고혈압, 천식, 소화성 궤양, 과민성 대장 증후군, 비만, 우울증, 수면장애, 불안 공포증, 신경성 피부염, 암 등이
스트레스와 관련이 있는 대표적인 질병으로 꼽힌다.

스트레스 관리 방법

ㆍ 규칙적인 생활을 유지해야 합니다.

안정된 생활은 스트레스를 감소시키며, 면역기능을 향상시킬 수 있으므로 시간관리나 생활계획 등을 세워 실천하는 것이 필요합니다.

ㆍ 운동과 취미활동을 통해 스트레스를 해소합니다.

운동이나 취미활동을 통해 신체 건강 및 자아 만족을 향상시키고, 명상, 요가, 이완훈련 등도 스트레스를 조절하는데 효과적입니다.

ㆍ 긍정적인 사고방식을 가져야 합니다.

스트레스를 긍정적으로 생각하는 것은 쉽지 않은 일이지만 스트레스를 피할 수 없는 상황이라면 부정적으로 생각하기보다는
자신이 해결해야 할 과제라고 받아들이는 긍정적인 사고방식이 무엇보다 중요합니다.

ㆍ 전문가와의 상담과 치료도 도움이 됩니다.

만약 과도한 스트레스로 인해 일상생활의 어려움을 초래한다면, 전문가와의 상담과 약물치료 등이 효과적입니다. 특히 과도한 스트레스로
인해 질병이 발생할 경우 반드시 전문가와의 상담과 약물치료가 필요합니다.